Die Kompostierung von Lebensmittelabfällen ist nach wie vor die beste Option, sagt UW-Studie

Viele Menschen kompostieren ihre Essensreste und Gartenabfälle, weil sie denken, dass es das Richtige ist.
 
Eine neue Studie der University of Washington bestätigt diese Meinung und berechnet auch die Umweltvorteile, die damit verbunden sind, diese organischen Materialien von Deponien fernzuhalten.
 
Der größte Imbiss für Einwohner von Seattle, San Francisco und anderen Orten, die eine Kompostabholung am Straßenrand anbieten, besteht darin, diesen Service zu nutzen – und sich selbst auf die Schulter zu klopfen, um ihn zu benutzen.
 
„Sie sollten auf jeden Fall darauf achten, wo Sie Ihre Lebensmittelabfälle entsorgen, und Sie sollten sich wohl fühlen, wenn Sie an einem Ort leben, an dem Kompost eine Option ist“, sagte die Papierautorin Sally Brown, eine außerordentliche Professorin für Umwelt- und Forstwissenschaften an der UW.
 
Insbesondere Lebensmittelabfälle erzeugen einen erheblichen Anteil des Treibhausgases Methan, wenn sie auf Deponien vergraben werden, nicht jedoch bei der Kompostierung. US-Städte und -Grafschaften, die Kompostierung anbieten, verhindern, dass sich ansonsten müllgebundene Lebensmittelreste auf Deponien zersetzen und Methan erzeugen – und erhalten dadurch eine erhebliche Emissionsgutschrift.
 
„Das gibt den Kommunen einen großen Anreiz, dies zu tun“, fügte Brown hinzu.
 
Browns Studie, die in der Januar-Ausgabe 2016 von Compost Science & Utilization erschienen ist, analysiert neue Änderungen an einem Modell der US-Umweltschutzbehörde, das Planern für feste Abfälle hilft, die Reduzierung der Treibhausgasemissionen basierend darauf abzuschätzen, ob Materialien kompostiert, recycelt, verbrannt oder weggeworfen werden.
 
Bei Kompost berechnet das Modell, wie viel Methan im Laufe der Zeit auf Deponien entsteht, wenn organisches Material zerfällt. Es berücksichtigt auch, wie viel Methan aus Deponien derzeit in Sammelsystemen aufgefangen wird oder in die Atmosphäre freigesetzt wird.
 
Die Ergebnisse sprechen sich überwiegend dafür aus, Lebensmittelabfälle zu kompostieren, anstatt sie auf Deponien zu lagern.
 
„Wenn Sie Ihre Lebensmittelabfälle in den Kompostbehälter werfen, kann dies wirklich dazu beitragen, die Methanemissionen von Deponien zu reduzieren.
 
In den USA werden immer noch etwa 95 Prozent der Essensreste weggeworfen und landen schließlich auf Deponien. Für Gartenabfälle – Grasschnitt, Blätter und Äste – ist das Szenario besser, da mehr als die Hälfte auf Kompostanlagen anstatt auf Deponien umgeleitet wird.
 
Browns Analyse ergab, dass die Vorteile der Kompostierung von Hofabfällen auf dem Papier weniger klar sind, da die Geschwindigkeit, mit der sich das Material zersetzt, vom Standort und der Jahreszeit abhängt. Zum Beispiel werden Gartenabfälle in Florida im Dezember wahrscheinlich viel schneller auf Deponien zerfallen und mehr Methangas erzeugen als die gleiche Menge Gartenabfälle in Minnesota im selben Monat.
 
Essensreste hingegen verrotten und produzieren in allen Regionen ungefähr gleich schnell Methan. Der Gehalt an Lebensmittelabfällen ist über Jahreszeiten und Standorte hinweg relativ konstant, und dasselbe gilt für die Bedingungen auf Deponien. Während es in Minnesota schneien kann, wird die Temperatur in den Deponien wahrscheinlich über 70 ° C liegen.
 
Die Variation für Hofschnitt macht es für das Modell der Environmental Protection Agency schwierig, eine breite Verallgemeinerung der Methanproduktion des Materials und damit der gesamten Umweltkosten und des Nutzens der Kompostierung gegenüber der Deponierung zu erzielen, sagte Brown.
 
Aber die gemeinsame Kompostierung von Essensresten und holzigen Gartenmaterialien ist sinnvoll, da sich trockenere, kohlenstoffreiche Gartenabfälle mit durchnässten Essensresten vermischen, um ideale Bedingungen für den Kompostierungsprozess zu schaffen, fügte sie hinzu.
 
Seattle und King County gehörten zu den ersten Gemeinden im ganzen Land, die die Kompostierung von Lebensmittelabfällen und die Abholung am Straßenrand eingeführt haben. Andere Führer sind San Francisco, New York City und die Bundesstaaten Vermont und Massachusetts.
 
Die Studie wurde von der King County Wastewater Treatment Division und der US-Umweltschutzbehörde finanziert.

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