Es wird geschätzt, dass Lebensmittelabfälle auf Produktions- und Einzelhandelsebene jährlich 6.5 Millionen Tonnen (Mt.) betragen. Lebensmittelhersteller ergreifen Maßnahmen, um diese Verschwendung zu reduzieren, und der lineare Ressourcenverbrauch (produzieren – verwenden – wegwerfen) wird passé. Jetzt gewinnt das Konzept der Kreislaufwirtschaft an Fahrt, bei der der Wert von Produkten und Materialien möglichst lange erhalten bleibt. Dies bedeutet, dass Abfall minimiert wird und Ressourcen in der Wirtschaft verbleiben, wenn ein Produkt das Ende seiner Lebensdauer erreicht hat, um immer wieder zur Wertsteigerung verwendet zu werden.
 
Um den Übergang zu einer stärker zirkulären Wirtschaft zu erleichtern, hat die Europäische Kommission im Dezember 2015 ein neues Kreislaufwirtschaftspaket vorgelegt, das überarbeitete Legislativvorschläge zu Abfall enthält, damit die Industrie effizienter mit Ressourcen umgehen kann. Lebensmittelverschwendung war einer der wichtigsten Bereiche, die angegangen wurden, um das im September 2015 verabschiedete Ziel der Vereinten Nationen zu erreichen, die Lebensmittelverschwendung pro Kopf auf Einzelhandels- und Verbraucherebene zu halbieren und Lebensmittelverluste entlang der Produktions- und Lieferketten zu reduzieren.
 
Klarstellung des Rechtsrahmens für ehemalige Lebensmittel Einer der von der Europäischen Kommission vorgeschlagenen Schritte im Abschnitt über Lebensmittelverschwendung besteht darin, eindeutig klarzustellen, dass ehemalige Lebensmittel, die zur Verfütterung bestimmt sind, keinesfalls als Abfall betrachtet werden dürfen.
 
Die Kommission schlägt eine Änderung der Abfallrahmenrichtlinie 2008/98/EG vor, um einen EU-harmonisierten rechtlichen Nichtabfallstatus für ehemalige Lebensmittel, die zur Verfütterung bestimmt sind, zu klären. Ehemalige Lebensmittelverarbeiter wandeln Verluste aus der Lebensmittelindustrie in eine hochwertige Zutat für die Futtermittelindustrie um und halten so Ressourcen in der Lebensmittelkette.
 
Die Klarstellung des Rechtsrahmens ist Teil der europäischen Strategie zur Reduzierung von Abfällen entlang der gesamten Lebensmittelkette. In dem Bericht heißt es: „EU-Maßnahmen sind auch in Bereichen wichtig, in denen Lebensmittelverschwendung durch die Art und Weise entstehen kann, wie EU-Rechtsvorschriften ausgelegt oder umgesetzt werden. Dies gilt für Vorschriften über Lebensmittelspenden an Lebensmittelbanken und die Verwendung sicherer unverkaufter Lebensmittel als Ressource in Tierfutter – die Kommission wird in diesen beiden Bereichen Maßnahmen ergreifen.“
 
Dieser Vorschlag ist ein wichtiger Meilenstein. Bisher waren die Betreiber darauf angewiesen, dass die zuständigen nationalen Behörden diese Sekundärressource korrekt als „Nebenprodukt“ im Sinne der Abfallrahmenrichtlinie interpretieren. Gemäß der von der Europäischen Union vereinbarten gesetzlichen Definition ist Abfall „jeder Stoff oder Gegenstand, den der Besitzer entsorgt oder zu entsorgen beabsichtigt oder verpflichtet ist“. Auch Nebenprodukte haben eine Rechtsgrundlage nach EU-Recht und können unterschiedlich als „Produktionsrückstände“, „Nebenprodukte“ oder „Überschussprodukte“ bezeichnet werden.
 
Dies hinterließ sowohl für Lebensmittelhersteller als auch für ehemalige Lebensmittelverarbeiter eine Sphäre der Rechtsunsicherheit, da Umweltkontrollbehörden ehemalige Lebensmittel fälschlicherweise als „Abfall“ interpretieren und unnötige Störungen verursachen könnten. Ein klarer abfallrechtlicher Status für ehemalige Lebensmittel ist wichtig, damit das Recycling nicht behindert und die Umweltbelastung verringert wird.
 
Ehemalige Lebensmittel
 
Die Einflussfaktoren auf das Thema Essensreste sind zahlreich und manchmal nicht zu vermeiden. Bei der Herstellung von Lebensmitteln beispielsweise entstehen unvermeidlich Nebenprodukte, und ein Teil der fertigen Produkte kann nicht für den menschlichen Verzehr verkauft werden. Produktionsfehler, Überkochen, falsche Gewichte und Größen, Probeläufe, abgelaufene Mindesthaltbarkeitsdaten und Verpackungsmängel können verhindern, dass Produkte jemals in die Supermarktregale oder in Catering-Einrichtungen gelangen. Darüber hinaus können Überschüsse durch saisonale Festlichkeiten wie Sportveranstaltungen, Ostern und Weihnachten entstehen. Auch wenn diese Produkte als für den menschlichen Verzehr ungeeignet angesehen werden können, enthalten sie dennoch viele wertvolle Nährstoffe. Beispiele für frühere Lebensmittel, die in der Tierernährung verwendet wurden, sind Brot, Kekse, Kuchen, Schokolade, Chips und Frühstückscerealien.
 
Selbstverständlich unterliegt dieser Prozess strengen Vorschriften und Kontrollen. Zum Beispiel müssen Produkte, die für die Aufnahme in Tierfutter bestimmt sind, während des Transports, der Lagerung und des Versands zu und von einem Supermarkt-Retourenlager oder einer Produktionsstätte vollständig von anderen Lebensmitteln getrennt gehalten werden. Ehemalige Lebensmittel müssen die Anforderungen der EU an die Futtermittelsicherheit sowie die Anforderungen des Allgemeinen Lebensmittelrechts in Bezug auf die Rückverfolgbarkeit vollständig erfüllen, um als Futtermittel verwendet werden zu können (EG-Verordnung Nr. 178/2002).
 
Sie sind nicht zu verwechseln mit Speise- und Küchenabfällen, die nicht als Futtermittel verwendet werden dürfen. Dieses Verbot aus dem Jahr 2002 soll das Risiko der Übertragung von Tierseuchen wie Maul- und Klauenseuche und Schweinepest minimieren.
 
Die Hierarchie der Lebensmittelmaterialien
 
Gemäß den Grundsätzen der Abfallhierarchie – einem priorisierten Programm, das die angemessenste Verwendung von Ressourcen fördert – sollten die größten Anstrengungen unternommen werden, um die Menge an überschüssigen Lebensmitteln zu reduzieren, die überhaupt erst entstehen. Die Vermeidung von Lebensmittelverschwendung an der Quelle bedeutet, dass wertvolle Materialien erhalten bleiben.
 
Wenn die Erzeugung überschüssiger Lebensmittel nicht vermieden werden kann, sollten Bemühungen zur Reduzierung von Abfällen durch Umverteilung an die Menschen der nächste Schritt sein, beispielsweise durch Lebensmittelbanken als nächster Weg. Nach Versuchen zur Vermeidung und Minimierung von Lebensmittelabfällen sollten sich die Bemühungen dann auf die Wiederverwendung und das Recycling überschüssiger Produkte konzentrieren, beispielsweise durch Umwandlung in Tierfutter.
 
Kompostierung und Energierückgewinnung erhalten viel Aufmerksamkeit in den Medien, es ist jedoch wichtig, sich daran zu erinnern, dass gemäß den Prinzipien der Abfallhierarchie die Energierückgewinnung nur unwesentlich besser ist als die traditionelle Entsorgung. Wertvolle Nährstoffe müssen möglichst in der Nahrungskette erhalten bleiben. Verfahren wie die anaerobe Vergärung (AD) sollten nur in Betracht gezogen werden, wenn alle früheren Möglichkeiten in der Abfallhierarchie, einschließlich Wiederverwendung und Recycling, ausgeschöpft sind.
 
Nicht alle Hersteller erkennen, dass es für ihre überschüssigen Lebensmittel eine alternative Option gibt. Darüber hinaus werden staatliche Anreize angeboten, um beispielsweise Projekte zur anaeroben Vergärung (AD) zu unterstützen, die oft fälschlicherweise die Verfolgung dieser Option fördern, anstatt eine abfallreduzierende, hierarchisch konforme Route.
 
Derzeit gibt es in der EU immer noch viele Lebensmittelhersteller, die es vorziehen, ihre Lebensmittelnebenprodukte über Bioenergie oder Kompost zu entsorgen, weil sie befürchten, dass die rechtliche Verantwortung eines „Futtermittelunternehmers“ ein Risikofaktor sein könnte. Die Beseitigung jeglicher Rechtsunsicherheit in Bezug auf die sichere Verwendung von Lebensmittelverlusten in der Futtermittelkette wird die Hindernisse beseitigen, die die Verwendung ehemaliger Lebensmittel in Tierfutter bremsen, und zum Nutzen der EU-Kreislaufwirtschaft beitragen.
 
Den Kreis der Ressourceneffizienz schließen
 
Die Kommission fordert nun das Europäische Parlament und den Rat auf, der Annahme und Umsetzung der Legislativvorschläge Priorität einzuräumen. Sobald die EU-Gesetzgebung, die klarstellt, dass überschüssige Lebensmittel keine Verschwendung sind, in länderspezifische Rechtsvorschriften umgesetzt wird, wird es noch größere Anstrengungen geben, Lebensmittel nicht auf Mülldeponien zu landen und eine ressourceneffiziente Wirtschaft aufzubauen.
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